שאל את הווטרינר: האם חתולים חווים רגשות?

יש המון דברים שאני אוהב בעולם הזה, ובראש הרשימה נמצא גיליון הכפול של החגהכלכלן. הגיליון מלא במאמרים של כתבי המגזין. הם בוחרים נושאים שלעתים קרובות אזוטריים וכותבים עליהם לעומק. כל אחד מהמאמרים שקראתי בעשור האחרון היה מרתק.


כשהגיליון לחג 2015 הגיע תפסתי אותו בשקיקה. בדרך כלל קראתי את החיבורים לפי הסדר, אבל אחד קפץ לעברי והתעקש שיקראו אותי קודם. איך יכולתי לעמוד בפני חיבור שכותרתו 'מוחות בעלי חיים'?

הטיזר של החיבור הדהד איתי עמוקות: 'קשה ללמוד על חייהם הפנימיים של בעלי חיים. אך ישנן עדויות לכך שהן עשירות בהרבה ממה שחשב פעם מדע. '


המילה עשירה יותר היא שריגשה אותי, כי תמיד האמנתי שלחתולים יש חיי רגש עשירים. אני מאמין שרגשותיהם מפותחים וניואנסים הרבה יותר ממה שרוב האנשים חושבים. אני מאמין שחתולים הם יותר אינטליגנטים ממה שרוב האנשים חושבים. אני מאמין שהם אינטליגנטים בדרכים שבני אדם לא יכולים אפילו להבין. ככל שאני עובד איתם יותר, כך אני מאמין לדברים האלה.

כאיש מדע, האמונות שלי הוציאו אותי קצת מחוץ למיינסטרים. אבל המיינסטרים מתפתח לכיווני. הנה ציטוט מתוך החיבור:


צ'רלס דרווין חשב שהיכולות הנפשיות של בעלי חיים ואנשים נבדלות רק במידות, ולא באדיבות ... אך יחסו של דרווין לבעלי חיים - המשותף בקלות לאנשים במגע יומיומי עם כלבים, סוסים ואפילו עכברים - מנוגד למסורת ארוכה במחשבה האירופית שהחזיקה שלבעלי חיים לא היה שום מוח בכלל.



אני אתן למחבר את תועלת הספק ואתעלם מהעובדה שהוא או היא לא כללו חתולים בין כלבים, סוסים ועכברים.


המסורת המערבית קבעה זה מכבר שבעלי חיים הם אוטומטים חסרי מחשבה וחסרי רגש שאינם מרגישים דבר ומגיבים לגירויים סביבתיים כמו רובוטים או מחשבים מודרניים. זה התבסס לראשונה על דת. רק בני אדם, אחרי הכל, נעשו בצלם אלוהים. ורק בני אדם, אם כן, יכלו לחוות רגשות ורגשות. בעלי חיים נוצרו פשוט לבני אדם לשימוש וניצול.

מדענים ודתיים לעיתים קרובות מתנגשים, אז איך הם הגיעו לראות את האינטליגנציה והרגשות של בעלי החיים באופן דומה? מדענים מסתמכים על ראיות. באופן כללי, מניחים שהדברים אינם נכונים אלא אם כן ניתן להוכיח שהם נכונים. אין שום דרך, לפחות עם הטכנולוגיה הנוכחית (על כך בהמשך), לדעת מה חתול חושב. אי אפשר להריץ מחקר מבוקר, כפול עיוור כדי לקבוע אם חתולים חווים כעס, קנאה, פחד או אושר. אז האם אלה מאיתנו המאמינים שלחתולים יש רגשות רק נכנעים לעצלות אינטלקטואלית אנתרופומורפית? אני לא חושב שכן.


לפעמים הסתמכות על ראיות מגבילה; זה נכון במיוחד כאשר בוחנים את המובן מאליו. למשל, למיטב ידיעתי אף חוקר מעולם לא ערך מחקר מבוקר ועיוור כפול כדי לאשר שמצנחים משפרים את שיעורי ההישרדות בקרב אנשים שקופצים ממטוסים. אולי חלק מאלה שמפקפקים בכך שחתולים חווים רגשות היו רוצים להתנדב למחקר כזה?

חתולים הם יונקים עם מערכות עצבים מפותחות במיוחד. הם סטו מבני האדם באבולוציה שלהם לפני כמה מצמוץ עיניים (במונחים אבולוציוניים). ברוב המובנים הם דומים הרבה יותר לבני אדם מאשר שונים מאיתנו.


ראיתי רגשות חתוליים בפעולה ממקור ראשון באינספור מקרים. בדיוק כמו שמי שעובר יום רע במשרד עשוי להוציא אותו על בן / בת הזוג בבית אחרי העבודה, חתולים שזועם זועם על ידי פעוט סורר עלול לתקוף חתול אחר בבית. אין ספק שחתולים חווים כעסים, והבעות הפנים שלהם בכעס דומות מאוד לשלנו. אם המראה של החתולים יכול להרוג, אני (וכל וטרינר על כדור הארץ) היינו מתים פי כמה. באופן דומה, הבעות פנים נאה של חתול באושר לא מותירות ספק שחתולים חווים הנאה ואושר.

אין גם ספק שחתולים חווים מתח פסיכולוגי. למרות שאין שום דבר בחיי החתולים שהייתי מוצא מלחיץ, ברור שחיי הרגשות של החתול עשירים מאוד, וברור שדברים רבים גורמים להם ללחץ. בעיות רפואיות המופעלות מתח נפוצות כאשר הבעלים עוזבים את העיר. בעיות כאלה מגיעות גם לשיא סביב החגים. בסוף השבוע של חג המולד מעולם לא אושפזו במרפאה שלי פחות משני חתולים בגלל חסימות בשתן.


כפי שמציין החיבור, המדע משיג את החוכמה המקובלת של חובבי החתולים. טכניקות הדמיה עצביות חדשות עשויות לאפשר הערכת תהליכי חשיבה אצל בעלי חיים. הדמיה מגנטית פונקציונלית כבר עשתה מהלכים בעניין זה. החוקרים מעלים דרכים חכמות חדשות לחקור את האינטליגנציה והרגש של בעלי החיים.

במהלך 40 השנים האחרונות, האמונות המדעיות נטו בהתמדה לתפיסה שלפיה בעלי חיים הם יצורים בריאים, ומרוחקים מהרעיון שהם אוטומטים בלבד. אין לי ספק שמחקרים עתידיים ימשיכו במגמה זו לעבר האמונה במובן מאליו.

קרא עוד על חתולים ובריאות:

  • 5 דברים שטעיתי כשלקחתי את החתול שלי לווטרינר
  • האם החתול שלך אי פעם נתן לווטרינר שלך סיפור מצחיק?
  • 11 מצבי חירום בחתולים הזקוקים לתשומת לב וטרינרית מיידית

יש לך שאלה לדוקטור ברכאס? שאל את הווטרינר שלנו בתגובות למטה והנושא שלך עשוי להופיע בטור הקרוב. (שים לב שאם יש לך מצב חירום, אנא פנה מיד לווטרינר שלך!)