מאחורי קעקוע החתול שלי: איך הפכתי את האבל לאמנות

אני אוהב קעקועים. אהבתי אותם הרבה זמן, אבל בכל מה שקשור לעלות על העור שלי, היו לי קריטריונים די קפדניים, והחשוב שבהם היה כי מכיוון שקעקועים הם קבועים, הם גם חייבים להיות בעלי משמעות ארוכת טווח.


Heart chakra symbol by Shutterstockבאמצע שנות האלפיים התחלתי לחשוב שאני רוצה לקעקע את הסמל לצ'אקרת הלב. על פי המסורת ההינדית, צ'אקרת הלב מייצגת את היכולת להתחבר לזולת, לתת ולקבל אהבה וחמלה, לחוש שמחה ולהפוך את האבל לחוכמה. הייתי זקוק לכל הדברים האלה בחיי: ביליתי יותר מדי שנים להתנהג כאילו היה לי את הפעולה שלי ביחד כשהייתי סתם בלגן חם. המילה בסנסקריט לצ'אקרת הלב היאanahata, שפירושו 'לבטל.' זה נתן לצ'אקרה רמת משמעות נוספת עבורי.

אז ידעתי שאני רוצה צ'אקרת לב, אבל הזמן לא היה נכון. רק כשזוג חתולים שחורים נכנס לחיי, התחלתי לרפא כמה מהפצעים שלי - ואחד מאותם חתולים, אהובתי סינגאד אוקי, היה חלק עצום מאותה טרנספורמציה. היא ישבה איתי דרך פרקים של דיכאון משתק, והביטה בי באהבה וחמלה חסרת גבולות בעיני הזהב הענקיות שלה. כמעט שמעתי אותה אומרת, 'אני אוהבת אותך, אמא; הכל הולך להיות בסדר. אני אקח את הכאב שלך. '


Sin├ad, November 2004

סינאד ממש הציל את חיי. יותר מפעם אחת.


בשנת 2005 עברתי לאדמה הכפרית של משפחתי, שם גרתי בדירה קטנה שגולפה מתוך אסם בזמן שאחי בנה בית. בליל קיץ אחד בשנת 2006, סינאד יצא ולא חזר הביתה למחרת בבוקר. או למחרת בערב. הסתכלתי סביב חמשת הדונמים שלנו, לאורך צדי הדרכים, ותעלות לאורך רבע קילומטר בשני הכיוונים; קרא לכל המקלטים והווטרינרים; שים סימנים - כל הדברים שאתה אמור לעשות כשחתול נעלם. אבל מעולם לא ראיתי אותה שוב עד שהופיעה בחלום כעבור שבועיים. התעוררתי בבכי, כי ידעתי שהיא מתה.



Sin├ad was the first of my cats to find her way up to the beams in my little apartment.


בדיוק כשהצער שלי (והצער של החתולים האחרים שלי, תומאס וסיוקסי) על אובדן סינאד דעך, נכנסתי לחנות העתקות כדי לבצע עבודה עבור המעסיק שלי. ושם, מאחורי הדלפק, היה כלוב ובתוכו שלושה חתלתולים שחורים קטנים. הם הושאלו ממקלט לבעלי חיים מקומי ששותף עם עסקים באזור בכדי להעלות חלק מהאשמות החתול שלהם לעין הציבור.

העתקות עותקים! הייתי צריך ללטף את הגורים!


לשניים הראשונים הייתה סוג של תגובה 'מה' אלי, אבל כאשר הרמתי את השלישית, היא זרקה את כפותיה הקטנטנות סביב צווארי והתחילה לשפשף אותי ולהתחלחל כמו מטורפת. 'אוי, אלוהים, אני פראייר,' מלמלתי.

לפחות הייתה לי האדיבות לשאול את תומאס וסיוקסי מה דעתם על השגת שותף חדש לחדר לפני שמילא את בקשת האימוץ.


וכך הפכה דליה לחלק מהמשפחה.

זו הייתה אהבה ממבט ראשון עם תומאס ודליה, והם מעולם לא עברו יום בלי להתכרבל או להסתובב יחד בנכס. תמיד קיוויתי שיהיה לי זוג חברים להתכרבל חתולים, ולבסוף עשיתי את זה.


Dahlia on her

עם חלוף השנים התחלתי לחשוב שהקעקוע שלי לא רק יהיה צ'אקרת לב; זה הולך להיות מחווה גם לסינאד. דמיינתי את סמל צ'אקרת הלב עם חתול שחור עם עיניים זהובות יושב לידו ÔǪ או כרוך סביבו ÔǪ או משהו כזה. מצאתי גם את האדם שרציתי לעשות את הקעקוע.

It was love at first sight with Dahlia and Thomas.

אבל גם עם סינאד וצ'אקרת לב, ואמן הקעקועים הנכון, זה עדיין לא נראה נכון. רק לפני כמה חודשים.

באפריל השנה דליה חלתה נורא. שלושה ימים אחרי שעברתי לבית חדש בעיר חדשה, מיהרתי אותה למרפאת החירום כי היא מצוקה נשימתית קשה. בבדיקת אולטרסאונד התגלו שלושה גידולים, אחד ליד עצם החזה ושניים ליד הכבד שלה. הווטרינר אמר שיש סיכוי של 99 אחוז שזה סרטן, אך אנו זקוקים לביופסיה כדי לדעת באיזה סוג סרטן מדובר והאם ניתן לטפל בו.

Dahlia spent the week before her death in meditation. She still loved sleeping on Mama

היא בילתה את אותו שבוע בהכנות למות. היא לא אכלה ולא שתתה, והיא שמרה על עצמה בנפרד מתומאס - מה שהיה יוצא דופן באמת אחרי שש שנים של הצטרפות למותן.

ביליתי את אותו שבוע בהיותי נוכח לגמרי עם דליה שיכולתי. ידעתי שזמננו יחד יהיה הרבה יותר קצר ממה שקיוויתי, אבל אני חייב לה את זה לכבד את חייה ואת תהליך הגסיסה שלה. כאשר תוצאות הביופסיה חזרו והיה ברור שהפרוגנוזה שלה גרועה מאוד, ידעתי שעלי לעשות את הבחירה הרחומה. קבעתי את התור להמתת חסד למחרת. אבל כשעברה התקף נשימה נוראי באותו לילה, לקחתי אותה למרפאת החירום וביקשתי שישחררו אותה מהסבל שלה.

Dahlia in her last minutes. Sorry about the poor quality; I took this pic with my cell phone.

שוב הגיע הזמן להתאבל. הגיע הזמן שסיוקס ותומאס ואני נאלץ להתמודד עם אובדן חבר אחר ולכבד את השמחה שהביאה לחיינו. ובמיוחד רציתי לכבד את דליה שהיא באמת פתחה את ליבי. מעולם לא הרגשתי אהבה כה טהורה ובלתי מזויפת מאף ישות בחיי. חלק מהסיבות לכך הייתה שבזכות עבודתו של סינאד בשלב הראשון של תהליך פתיחת הלב שלי, הייתי מוכן לקבל אותו. אני באמת מאמין שסינאד שלחה את דליה לסיים את מה שהתחילה.

ולבסוף זה התחבר: צ'אקרת הלב ושני החתולים שהיו מכשירים בריפוי ליבי. עכשיו זה הרגיש נכון.

This is my tattoo, minutes after it was finished. Tattoo (and photo) by Jennifer Moore, Sanctuary Tattoo, Portland, Maine.

הקעקוע הזה הוא הייצוג לא רק של ההבטחה שלי לעצמי לתת ולקבל אהבה, חמלה ושמחה, אלא גם של שני חברי נפש חתוליים נפלאים שעזרו לי להתחיל את המסע הזה.

זו גם דרך להחזיר לי את הגוף. בתמונות ניתן לראות צלקת בגבי. הצלקת הזו יורדת עד הירכיים שלי, תזכורת לניתוח שעברתי בגיל 12 לתיקון עקמת קשה. רציתי את הניתוח וידעתי במה מדובר, אבל כשמישהו מתעסק בתוך גופך זו הפרה ברמה כלשהי, גם אם הסכמת לכך. שיש לי סימן של העיצוב שלי על הגב עושה הרבה כדי לשנות את התחושות שיש לי לגבי הגוף שלי, ובמיוחד את הגב שלי.

The tattoo about 10 days later. It would look much better if I weren

ברכות למנתח שהציל אותי מחיי כאבים קשים ומוגבלות, ולצלקת שהשאיר כשהצילה אותי. ברכות למקעקע שלקח את הרעיונות שלי והפך אותם ליצירת אמנות יפהפייה. ובעיקר ברכות לשניכם, סינאד ודליה: זו הייתה זכות לחלוק את חיי אתכם, וכבוד לי לקבל את התזכורת הזו לכמה התכוונתם - והתכוונתם אלי.

תמונות מאת JaneA Kelley אלא אם כן צוין אחרת