קמעונאית החתולים הגדולה בקנדה קמה מהאפר

סיפורו של בית החתולים של קלגרי היה זמן רב בהתהוות. כשהתחלתי לעבוד על היצירה הזו יצאתי לספר את סיפור חנות החתולים הגדולה בקנדה והיזם שגרם לזה לקרות, ג'ואן ווגיאל. גיבור קטסטר אמיתי, ווגיאל הפך את התשוקה שלה לחתולים למפעל חייה. היא מנהלת עסק מצליח הממוקד בחתולים במשך כמעט רבע מאה, והיא עזרה לאינספור חתולים באמצעות מאמצי החילוץ האישיים שלה ותמיכה בארגוני הצלה. למרבה הצער, זמן לא רב לאחר שראיינתי את וייגל עבור היצירה הזו, אש נקרעה בקניון החשפנות שבו הייתה החנות שלה. העסק שג'יגל ובעלה הנרי בנו במשך שנים רבות בערו עד היסוד, אך בזכות צוות שלם של גיבורי קטסטר, לחנות - ולשני חתולי החנות המקסימים שחיו בפנים - עדיין יש עתיד.


השריפה שהורידה את מרכז הקניות אצטדיון החלה ב- 12 בנובמבר בסביבות השעה 7 בבוקר. העיתוי היה נורא - וייגל ומנהלת החנות שלה, קנדה שניידר, היו אז מחוץ לעיר, והחנות לא הייתה אמורה להיפתח. עד השעה 10 בבוקר כשהחנות הייתה סגורה ונעולה, היו שני חתולי ההצלה שהתגוררו בפנים - מרגריטה וגבריאל - בסכנה קשה. מרחבי הארץ בניופאונדלנד, שניידר התקשר עם אנשי הצוות בקלגרי. לדברי שניידר, עוזר המנהל פיטר צ'או מיהר לחנות למסור את המפתחות לכבאים. אנשי צוות בית החתול חששו שהכבאים לא יצליחו למצוא את החתולים המפוחדים דרך כל העשן, אך עד מהרה מרגריטה וגבריאל יצאו שניהם מהבניין.

'פיטר היה בחדשות כשהוא מחזיק את מרגריטה בזמן שגבריאל היה בחלק האחורי של ניידת משטרה,' אומר שניידר, שמוסיף שגבריאל היה כל כך מפוחד שהוא אולי פיפי בסיירת.


החתולים בהחלט נבהלו ושניהם הריחו כמו עשן, אך אף אחד מהם לא נפצע בשריפה שלקחה את חלון הראווה שקראו להם לבית במשך שמונה שנים. הם גרו שם בין עצי החתול והצעצועים מאז שויגל משך אותם מהחברה ההומנית של קוקרן והאזור. היא שיתפה אותי בסיפור ההצלה שלהם זמן לא רב לפני השריפה.

'הם באים מאותו מקלט, אבל בזמנים שונים, וממש מהשבוע הראשון שהם היו יחד הם אהבו זה את זה', אמרה.


לדברי וייגל, גבריאל הוא חתול חזק, סטואי ואוהב שמצוין עם ילדים, ומקבילו הנשי הוא יופי של מיין קון ארוך שיער עם הרבה אישיות.



'מרגריטה היא חתולה חצופה ושבעה קילו ששולטת על מקום העבודה', היא אומרת. 'היא תיכנס ישר למיטה של ​​גבריאל ותשריר אותו מהמיטה שלו או אחרת תתחבק איתו, זה פשוט מקסים.'


אישיותם המקסימה הפכה את מרגריטה וגייב ללהיט בקרב לקוחות בית החתול, שרבים מהם היו מודאגים מאוד מהחתלתולים ביום השריפה. הידיעה על הצלת החתולים נתקלה בקריאות הקלה ברשתות החברתיות, והחתלתולים התיישבו במהרה באומנה עם אנג'לה, חברת צוות שחתלתול משלה נפטרה לאחרונה. מקומה היה הפיתרון המושלם לטווח הקצר עבור חתולי החנות, שאולי הוצפו אצל וייגל או של שניידר, שכן לשתי הנשים יש ליצן חתולים משלהם בבית.

לדברי שניידר, גייב במיוחד נהנה מכמה מנוחות של סביבה ביתית במקומה של אנג'לה.


'מעולם לא הייתה לו ספה', היא אומרת ומסבירה ששני החתולים בסופו של דבר יפרשו מחיי הקמעונאות, אך ככל הנראה יקבלו הזדמנות לבדוק את חלון הראווה הבא של בית החתול בזכות הנדיבות של קהילת החתולים בקלגרי.

בשעות ובימים שלאחר השריפה, הלקוחות הגיעו לשניידר ושאלו מה הם יכולים לעשות בכדי לסייע להחזרת העסק. באותה תקופה, וייגל, שהיא בשנות ה -60 לחייה, שקלה לא לפתוח מחדש חנות לבנים וטיחום לטובת העברת העסק לרשת. זה השתנה לאחר שניידר פתח קמפיין GoFundMe בכדי לעזור להחזיר את בית החתול לפעילות. תוך יומיים הקמפיין גייס 19,000 $ מהיעד שלו בסך 25,000 $. במהלך החודש הבא המשיכו התרומות להתגלגל, וב -10 בדצמבר הקמפיין עמד ביעד של 25,000 דולר.


'זה מדהים,' אמר שניידר על התמיכה במימון המונים.

בין השאר בזכות התמיכה הנדיבה של קהילת החתולים של קלגרי, שניידר מתקדם עם הסדר עליו וויגל עבדו הרבה לפני השריפה. שניידר כבר תכנן לרכוש את העסק כשותף - פשוט לא כל כך מהר.


'עמדנו לחכות עד שנצטרך לעבור', היא מסבירה.

קניון הרצועות המזדקן שאכלס את 'בית החתול' אמור היה להתפתח מחדש בשנה הבאה, כך שבאופן אידיאלי, שניידר היה קונה את העסק באותו זמן. על ידי הפיכתו לשותף, שניידר יכול להבטיח כי בית החתול יחיה לאחר פרישתו של ווייגל. הצמד קרוב כעת לאבטחת שטח חדש לחנות - אך שניידר עדיין לא יכול להכריז על המיקום.

'אני יכולה לומר', היא אומרת, 'אנחנו במשא ומתן.'

לא משנה היכן החנות החדשה ממוקמת, היא תהיה חלק חשוב מקהילת החתולים בעיר. שניידר אומר שלמרות שהחנות אינה מסוגלת לתרום כספים לעמותות חתולים, היא תמשיך במסורת התמיכה והגיוס שלה לארגונים הכוללים את החברה Cochrane and Area Humane, קרן MEOW ואחרים. גבריאל ומרגריטה אולי לא היו החתולים היחידים בחנות החדשה, שכן שניידר צופה חדר אומנה לחתולים המאומצים.

שניידר אומרת שהיא הופכת את בית החתול לקריירה ארוכת טווח, אם כי היא מבינה שזה לעולם לא יעשיר אותה. נראה שהיא נלהבת בדיוק כמו ווגיאל, שהסבירה לי את המפתח להצלחה של בית החתול עוד לפני השריפה.

'אנחנו בזה לאהבת חתולים, ואנחנו באמת משוגעים בחתולים,' אמרה.

על הסופר:הת'ר מרקוקס היא סופרת עצמאית באלברטה, קנדה. אהובתהחתול רפאיםפעם הייתה החיה היחידה שלה, אבלספקטר החתלתול,GhostBuster המעבדהוהכלבה החדשה ביותר שלה, מרשמלו, הופכים את משפחת הפרווה שלה לשלמה. הת'ר היא גם רעיה, טבחית גרועה ועיתונאית טלוויזיה לשעבר. כמה מחבריה הסתירו את הפיד שלה בגלל עודף תמונות חתולים. אם לא אכפת לך מתמונות של חתולים, אתה יכולעקוב אחריה בטוויטר; היא גם מפרסמת חיית מחמדקובצי GIF ב- Google +.