מומחית החתולים הפראיים לואיז הולטון מדברת על TNR, אימוץ ומיתוס ההדברה

חתולי בר אינם מובנים בצורה לא נכונה. קשה לערער על זה, בלי קשר למה שאתה יודע עליהם או הרגשות שלך כלפיהם. חתולי רחוב, כאלה שהתקיימו קשר חברתי כדי לקיים אינטראקציה עם בני אדם אך בכל זאת הם חסרי בית, סובלים מבעיות תפיסה דומות. רק בעשורים האחרונים הובנו טוב יותר אוכלוסיות של ברים ותועים - מה שמכונה 'חתולי קהילה', עם חזרה של מלכודת-סירוס וכאשר אימוץ תופס לאט את מקומה של 'הדברה' כדרכים לנהל אותם.


אבל לנהל אותם אנשים עושים. זה יכול להיות משימה מרתיעה, עם קשיים שמקורם בבני אדם, בשטח, במזג אוויר, בממשלות מקומיות, במקלטים ובחתולים עצמם. לואיז הולטון, מייסדת Alley Cat Rescue בשנת 1997, בעלת ניסיון של שני עשורים עם חתולי בר. לאחרונה פרסמה ספר,המדריך להצלת חתולי סמטה לניהול חתולי קהילה. להלן קטעים מחילופי דוא'ל שקיימתי איתה בנושא.

מה הוביל אותך לייסד את Alley Cat Rescue? מדוע חתולי בר וטיולים?


הם בעלי חיים מזיקים הרבה. מטופלים על ידי רבים כ'מזיקים '. ברגע שניתן תווית של מזיק, נראה שזה מאפשר לכל אחד לזרוק כל סטנדרט אתי. החתולים מורעלים, נלכדים להריגה, כלבים נשלחים אחריהם, הם נורים, וכמעט הכל הולך. זו לא דרך לטפל בחיה כלשהי, שלא לדבר על חתולי בר שהם לעתים קרובות צאצאיהם של חתול הבית האהוב שלנו.

מה מבדיל חתול בר מחתול משוטט שהתרועע ואז אבד או ננטש?


ברגע שנלכדים בתוכנית ניהול מושבות, אפשר לדעת כמעט מיד איזה חתול הוא פרא ואיזה אחד הוא תועה ביתי. הפראלים ינסו להסתתר, הם יורקים ורוחשים ואפילו מתפרצים על כל מי שמתקרב למלכודת או לכלוב שאליו הם מכניסים. עם זאת, מתישהו זה יכול להיות אזור אפור, וכתבנו על כך בספר. תועים מקומיים רבים הומתו בחיסול מכיוון שהם סווגו כפראיים כאשר למעשה הם היו חתולי חיות מחמד, מעוגלים עם הברזלים, ונבהלים במקלט. כל חתול, ביתי או פראי, יגן על עצמם אם הוא פינתי או מפחד.




למי מכוון הספר? קהל הדיוט, או קהל קוראים המנוסה בחילוץ חתולים ואולי בטיפול וטרינרי?

כל מה שרשום לעיל. מטפל מתחיל יכול ליהנות מהמידע. מישהו מנוסה עשוי להזדקק למידע נוסף על טרף חתולים, או מחלות זוטיטיות. והקהילה הווטרינרית יכולה להפיק תועלת מכיוון שעדיין ישנם רבים בקהילה זו שלא חוו כל ניסיון להתמודד עם חתולי בר. יצאתי לעזור להם בכך, לאחר שהתמודדתי עם כ- 40,000 חתולי בר בעשרים השנים האחרונות. אני רוצה וטרינרים ירגישו שהצוות שלהם יכול להיות בטוח אם הם מתמודדים עם חתולי בר בצורה מיוחדת.


מהן אפשרויות האימוץ לחתולי בר מבוגרים? מדוע אדם יאמץ חתול בר מבוגר ולא יחזור או יעבור דירה מחדש?

הסיפורים משתנים. בתי אימצה לאחרונה חתול בר כי היא עברה לבית אחר והחתול היה חתול בודד שמסתובב בשכונה, והיא היחידה שהאכילה את החתול. היא לא יכלה להשאיר את החתול לבדו כדי להרעיב, מכיוון שהוא לא הראה שום סימן שהוא מסוגל לצוד. היא לקחה אותו איתה, ואחרי שהכניסה אותו לחדר השינה שלה במשך שבועיים, הוא השתלב יפה בביתם של שני חתולים אחרים וזוג כלבים. הוא עדיין קצת פראי, במיוחד כשאנשים חדשים מבקרים. אבל הוא אובססיבי כלפיה וישן ממש לידה בלילה. אבל יש אנשים שבאו לדבר איתי בכנסים ואמרו לי שהחתול הפראי שלקחו מתגורר מתחת למיטה ויוצא רק בלילה כשכולם ישנים. אז אתה צריך להיזהר. אף חובב חתולים לא רוצה להחזיק חתול שהולך להיות אומלל לחיות בבית.


מהן כמה סיבות שנוצרות מושבות בר שעשויות להיות פחות ברורות? אתה מזכיר בספר זוג שהפתיע אותי.

אני מניח שהברורים יותר הם חתולים שמוצאים מיכל אשפה בסמטה עם אוכל אנושי. או למצוא את המכולה מאחורי מקום מזון מהיר, או בית חולים או קפיטריה בקמפוס. אלה די נפוצים. בבתי מלון בכל רחבי העולם יש בדרך כלל חתולים החיים מאחורי המטבחים. למעשה לרבים, במיוחד באפריקה, הוקמו איפה בתי קפה לחתולים כדי שנופשים יוכלו להאכיל את החתולים.


ואז יש לנו המקרה של מדענים שלוקחים חתולים לאיים כדי לשלוט על אוכלוסיית החולדות המיובאת. תמיד מדהים אותי שמדענים היו לוקחים חתולים לאיים ולא מסרסים אותם קודם. כמו באי מריון. המדענים עזבו את האי, השאירו אחריהם את חמשת חתוליהם, ואז נראה מופתע לגלות כעבור שנים שהחתולים התרבו ל -2,500. ואז כמובן הם התחילו בפרויקט מיגור החתולים המפורסם כביכול שלהם. למרות שנדרשו 19 שנים ושיטות בקרה שונות להרוג רק כמה אלפי חתולים. נעשה שימוש בשיטות כגון הכנסת נגיף מחלת החתול לאי, וכשזה לא מחק את כל החתולים, ובילה את תריסר השנים הבאות בשימוש ברעלים, ציד אינטנסיבי, לכידה וכלבי ציד. האי מריון הוא אי קטן, 12 על 8 קילומטר, מדרום-מזרח לדרום אפריקה, שם יורד גשם או שלג יותר מ -300 יום בשנה.

אתה כותב כי קהילות יכולות להפיק תועלת ממושבות חתולי בר מנוהלים כראוי. מהן כמה מאותן דרכים?

ראשית, העובדה שחתולים שומרים על אוכלוסיית העכברים. הם לא מחסלים חולדות, אבל שמעתי מאנשים רבים שכאשר בשכונתם היו חתולים בחוץ, אוכלוסיית החולדות הייתה נמוכה יותר. שמעתי שכאשר הוסרו חתולים אוכלוסיית החולדות גדלה מאוד. לעתים קרובות מצאתי חולדות מתות בסמטאות בהן האכלתי חתולי בר. המטפלים במושבה זוכים לשמחה רבה מהאכילה והטיפול במושבותיהם. אנשים קשישים רבים, גבריםולנשים, לעיתים קרובות אין חתולים מקורה, מכיוון שהם אינם רשאים להחזיק חתולים בדירותיהם, וזוכים לסיפוק רב בטיפול במושבה. עזרתי להם ללכוד ולתקן את החתולים.

אישה אחת שעזרתי בה במושבה שלה עברה בסופו של דבר מביתה לאחר שהמושבה שלה נלכדה על ידי הרשויות והושלכה למקלט מקומי. היא אמרה שהיא לא יכולה לשאת לחיות שם יותר אחרי שהחתולים שאליהם טיפלה למעלה מעשור נלקחו. אני המום מכך שאף אחד לא מתייחס לסוגיית האובדן איתם נאלצים להתמודד מטפלי המושבה כאשר חתוליהם נהרגים. כולנו מכירים כעת את היתרונות הבריאותיים שטיפול בבעלי חיים נותן לנו.

אני יודע גם על קבוצות קטנות שמתכנסות לטיפול בחתולים. אנשים שבדרך כלל לא היו נפגשים. לארגן מכירות אפייה לקנות אוכל לחתולים ודברים מסוג זה.

האם יש זמן רע ללכוד חתולי בר?

במזג אוויר קיצוני. במיוחד באמצע גל חום. החתולים עלולים להתייבש בקלות ולסבול ממכת חום. וכמובן שעונת החתלתולים היא תקופה לא טובה, בתחילת האביב. הם כבר ילדו וייתכן שיהיו להם חתלתולים בילודים שימותו אם האמהות לא יהיו שם כדי לטפל בהן.

הנושא של חתולים שהורגים ציפורים הוא נושא מורכב וטעון רגשית. האם תוכל לסכם בפשטות את התקלה שאתה רואה במחקרים שאנשים רבים מקבלים כעובדה?

רוב מחקרי טרף החתול נעשו באיים. לא ניתן ליישם נתונים אלה ביבשות מכיוון שציפורים לא התפתחו עם טורפים ברוב האיים. ביבשות חתולים השתלטו לעיתים קרובות על תפקיד הטורף מטורפים אחרים כמו זאבים וחתולים גדולים יותר. מדענים מאשימים חתולים בירידות ציפורים, אולם ציפורים באזורים עירוניים ופרברים משגשגות. כאן גרה רוב אוכלוסיית חתולי הבר. אז ברור שחתולים לא הורגים ציפורים בעיר.

דו'ח מצב הציפורים משנת 2013 אומר שהגורם העיקרי לירידה באוכלוסיות הציפורים הוא אובדן בתי גידול. ביולוג חיות הבר, רוג'ר תבור, אמר פעמים רבות כי אינך יכול לקחת מחקר קטן כמו מחקר צ'רצ'ר או מחקר ויסקונסין, שהוא באמת סקר, ולהקצין את המספרים על פני מדינה אז בכל רחבי היבשת. אולם אנשים נגד TNR עושים זאת כל הזמן.

ממשלת אוסטרליה מתכננת להרעיל חתולי בר כדי להציל מינים מקומיים באזורים כפריים. מה התחושות שלך במצב קשה מאוד זה? האם למיגור יש סיכוי לעבוד שם?

לא, זה לא יעבוד לטווח הארוך. הם לא יכולים לחסל כל חתול. והחתול הוא בעל חיים מגדל במהירות. כאשר נישות יהיו זמינות, חתולים אחרים יעברו לגור ויאכלסו מחדש את האזורים. זה נראה טוב כ'פתרון מהיר '. הממשלה מנסה לעשות משהו. גם אם זה לא עובד בטווח הארוך, או עולה מיליונים, נראה שרוב האנשים קצרי רואי בכל הנוגע להטיות שלהם כלפי החתול.

ולא רק אני אומר זאת. יש לנו אוסטרלים שאומרים שזה לא יעבוד.

איש הסביבה ופרנקי סימור האוסטרלי אמר זאת:

'[E] מאוד - ממשלות ומדענים שלהם לחיות מחמד, חקלאים, בקרי 'מזיקים' - כולם נראים כעת מסכימים כי ברגע שמין יתאזרח ביבשת אוסטרליה, אי אפשר למגר אותו - הכי טוב שאתה יכול לעשות זה לממש 'שליטה מתמשכת' (שעליה נכתב 'רצח המוני לצמיתות'). הסיבה לכך היא שהמינים שעלולים להתאזרח נוטים להיות מינים מגדלים במהירות, ומתפשטים במהירות כדי למלא את כל הנישות הזמינות. '

הביולוג האוסטרלי טים לאו מציין כי בעיני מדענים רבים 'שליטה ביולוגית מתוארת לעתים קרובות כפתרון קסם לכל בעיות המזיקים שלנו', וכי נעשה שימוש באינספור גורמי בקרה ביולוגיים למרות תוצאות הבדיקה המסכמות כי הסוכנים מזיקים לחיות הבר המקומיות. מדינות מוציאות מיליארדי דולרים על מיגור מינים ומעט מאוד על אמצעי מניעה.

האם יש משהו שלא שאלתי עליו שתרצה להוסיף?

אני חושב שכולנו רוצים את אותו הדבר: הרבה פחות חתולים גרים ברחובותינו ובסמטאות. אנחנו רוצים לראות אותם חיים בלי לסבול, וזה מה ש- TNR עושה עבורם. הם כבר לא צריכים לשוטט בחיפוש אחר בני זוג, או להיכנס לקרבות, מה שמשאיר אותם עם פצעים ואולי חולים במחלות חתוליות.

חתולי אם כבר לא סובלים את המעגל האינסופי של לידת המלטה אחר המלטה, ומתקשים למצוא מספיק אוכל להאכיל את עצמה ואת חתלתוליה.

אנו רוצים לנהל את המושבות באמצעות שליטה לא קטלנית. האופוזיציה רוצה לנקוט בהריגה, שבאמת לא עובדת.

+++++++++++++++++++

למידע נוסף היכנסו לאתר Alley Cat Rescue או לעמוד הפייסבוק שלו.

על קית 'באוורס:לרוכב האופנוע רחב הכתף, הקירוח, הלבוש עור, יש תשוקות לבגדים חדים, אביזרי כסף, כתיבה נהדרת, אומנויות וחתולים. עיתונאי קריירה זה אוהב לצייר, לפסל, לצלם ולעלות לבמה. פעם קראו לו 'מוטציה עוצמתית', המתאר גם את החתול שלו, תומאס. הוא עורך בכיר בקטסטר.