Thar She Mews: אנו מצדיעים ל -5 חתולים ימיים גדולים יותר

נתחיל בצד מהנה אך משונה: לפני המאה ה -20 היה מקובל שמלחים במסעות נענשים בשוט, המכונה בדרך כלל 'הזנב של חתול-או-תשע'. עד כמה שיכולתי למצוא, למרות נוכחות המילה 'חתול', היה להצלפות אפס למסורת בת אלפי השנים של שמירת חתול על ספינה כדי לחטוף את כל המכרסמים.


Cats on mooring by Shutterstock

עוקב אחר ספינות לטרף הוא ללא ספק העיסוק העתיק ביותר של החתול. הם עשו זאת לפחות מאז מצרים העתיקה, רק אז, טרפם כלל ציפורים ומכרסמים לאורך הנילוס. כמובן שאלפי שנים זה הרבה זמן. וכאשר בני אדם עושים משהו במשך יותר מקומץ פניות, לשאלה ואמונות טפלות יש דרך לזחול לתוך ההליך. כך שההרגל להעלות חתולים על סירות צבר מסורת עשירה של מיתוס ופרנויה. חתולים הואשמו בסופות ים; הם זכו בזכות כך שגם הם הסיטו אותם. כמה קפטנים לאורך ההיסטוריה עקבו אחר התנהגותו של חתול הספינה: מבט קל של חתול בדרך זו או אחרת נקרא כברכה מילולית או קללה על המסע.


איכשהו, אולי במזל שחתולי ים קסומים מסוימים העניקו לעצמם, קומץ חתולים הבחינו בין אלפי, אם לא מיליוני חתולי ספינות לאורך ההיסטוריה. מבט כרונולוגי על כמה מאותם חתולים בים נראה דרך טובה לכבד את המגרש.

1. חתוך,ההסתמכות

הרבה ממה שאנחנו יודעים על Trim השתמר במאמר אוהב מאת בעליו, קפטן מתיו פלינדרס, שנכתב בשנת 1803 אך לא פורסם עד 1973. פלינדרס היה קרטוגרף בריטי שספינתו,הסתמכות,היה הראשון שהקיף את אוסטרליה.


Statue of Matthew Flinders and Trim in their Lincolnshire hometown courtesy of Guy Erwood/Shutterstock.com



חתול הטוקסידו נקרא על שם השומר הנאמן ברומן הסאטירי של לורנס סטרן,חייו ודעותיו של טריסטרם שנדי, ג'נטלמן, שכונה 'חתוך'. מאמרו של פלינדרס מתעד את הרגליו של חתול סקרן ששמר מקרוב על כל מיני פעולות טכניות של הפלגה, החל מהנפת המפרשים וכלה במעקב אחר מיקום הכוכבים בלילה.


2. ננסן,הבלגיקה

סיפור החתול הראשון שהעז לאנטארקטיקה אינו סיפור מאושר במיוחד, אך הוא מעניק צורה לשוקי חתול האוניה בכך שהוא מזכיר לנו את הסכנות האמיתיות מאוד שחתול ואנשי צוות מתמודדים עם מסעות אלה.

Nansen, as drawn by contemporary artist Johan Koren.


ננסן, על שמו של החוקר הנורווגי פרידטוף ננסן, התגורר על סיפונהבלגיה, ספינה בלגית שהפליגה לאנטארקטיקה בחורף 1897. כשהאונייה נתקעה בקרח, ננסן ככל הנראה התייאש. הוא התחיל לאכול פחות ופחות ולישון יתר על המידה עד שמת באמצע המסע.

3. גברת צ'יפי,הסיבולת

במאה הקרובה שחלפה מאז משלחתו של החוקר הבריטי סר ארנסט שקלטון, החוצה טרור-אנטארקטיקה, הגלימה הנאה הזאת באה לסמל את בעליה, נגר בשם הארי 'צ'יפי' מקניש. גברת צ'יפי הייתה בעצם גברית, אך עד שמקניש גילה זאת, כולם על הסיפוןסיבולתהתרגל לקרוא לו גברת.


Mr and Mrs. Chippy McNeish.

למרבה הצער, גברת צ'יפי וכמה מכלבי המזחלות נורו לאחר שהספינה נלכדה בקרח. כיום, תהילתה של גברת צ'יפי עלתה ללא ספק על מקניש. פסל ארד של הטאבי נחשף בקברו הניו זילנדי בשנת 2004.


A statue of Mrs. Chippy on Harry McNeish

4. סם שלא ניתן להטביע עליו,ביסמרק / קוזאק HMS / ארק רויאל HMS

שלוש ספינות, חתול אחד יוצא דופן. בראשית שנות הארבעים, במהלך מלחמת העולם השנייה, סם היה חתול הספינה על סיפונה שלביסמרק, ספינת קרב גרמנית. לאחרביסמרקהוטבע על ידי משחתת בריטית, ה- HMSקוזאק, החתול בשחור-לבן נמצא צף על פיסת עץ והוא חולץ על ידיקוזאקהצוות שקרא לו אוסקר.

Georgina Shaw-Baker painted this portrait of Unsinkable Sam.

חמישה חודשים אחר כך,קוזאקירד ושוב, החתול - שכיום נקרא סם שאינו ניתן לה סינק - שרד. הפעם הוא הועבר לHMS Ark Royal, שפחות מחודש לאחר מכן הוטבע על ידי טורפדו גרמני. סם בילה את 13 השנים הנותרות בחייו בפנסיה בבלפסט, אגדתו חתומה.

5. סיימון,HMS אמטיסט

הקריירה של סיימון לא הייתה סוערת כמעט כמו זו של סם, אם כי המברשת היחידה שלו עם סכסוך מזוין בשנת 1949 על סיפונהHMS אמטיסטבמהלך מלחמת האזרחים בסין, כאשר הקומוניסטים ירו לעבר הפריגטה הבריטית, הפכו אותו לסלבריטאי עולמי. סימון היה אולי המפורסם מבין הפצועים.

A newspaper photo of Simon.

כשגילו אותו ימים אחרי המניעה, זיפיו וגבותיו הושרו, הוא היה שברירי, ופרוותו הייתה מכוסה בדם יבש. אך תוך חודשים הוא צבר כוח והמשיך בקריירה שלו כ-אַחלָמָהלוכד החולדות הראשי. התאוששותו של סיימון והימים הנותרים סוקרו בכבדות על ידי כלי תקשורת בינלאומיים, מה שניתן לטעון כי חתול הספינה יזכה לשמצה ביותר בחייו.