קורקי החתול בעל שלוש רגליים: קול לחתלתולים בעלי צרכים מיוחדים


בפברואר, גייל ונצקה התקשר על חתול. כאחת המייסדות של עריסת החתול, חילוץ חתולים ללא מטרות רווח ללא הרגה בפרגו, צפון דקוטה, היא מקבלת שיחות רבות על חתולים, בעיקר ממקלטים באזור בתקווה למצוא בתים לבעלי חיים שאחרת עשויים להיות מורדמים. אבל השיחה הזו הייתה אחרת.

'היה חתול שהיה בעל צרכים מיוחדים והיה צריך להצילו,' אומר ונצקה. ״היו לו שלוש רגליים עקומות, ורגליו האחוריות היו מופנות לאחור ומשולבות. אז כמובן אמרתי שנקח אותו. '


Corky the Cradle Cat, sitting pretty.

ונצקה קבע פגישה למקלט למחרת בבוקר לפגישה עם האישה שהתקשרה. היא מעולם לא הראתה. 'אחרי שש או שמונה שיחות טלפון לגברת הזו ללא תגובה, הייתי פשוט צריך לשחרר את זה ולקוות לחשוב שהיא הולכת לעשות את הדבר הנכון מבחינתו,' אומר ונצקה. 'אני קצת נותן לזה לצאת ממוחי.'


כמעט חודש אחר כך מצאו עובדי מחסה במורהד חתול משוטט יוצא דופן עם רגליים מעוותות גורר את עצמו במורד השדרה המרכזית. עובדי המקלט התקשרו לוונצקה, וכשראתה אותו, היא ידעה מיד שהוא החתלתול המיוחד שלה מלפני חודש.



Corky was born with a bone deformity that made his rear legs grow backwards and crisscrossed.


ונצקה גרף את החתלתול שתקרא לקורקי ולקח אותו היישר לאוניברסיטת מדינת צפון דקוטה כדי להעריך את מצבו. התברר שיש לו ארתרוגריפוזה דו-צדדית של הטרסוס, מום בעצם שנראה לרוב בבקר, שגורם לרגליים לצמוח לאחור ולהצטלב.

'התחלנו לחשוב, 'טוב, בסדר, מה אנחנו יכולים לעשות?', אומר ונצקה. 'לא חשבנו שטיפול יעזור כי זה נושא עצם; זה לא היה סוג של גיד. '


מחקר על מצבו של קורקי הוביל את ונצקה לדן בורצ'יל, כירורג אורטופדי מיומן בקאסלטון. לאחר שהבטיח שלקורקי אין ליקויים נוירולוגיים, ברצ'יל התאים אישית ניתוח להפיכת רגליו של קורקי. בתחילה ההליך היה מוצלח, ורק כעבור שבוע קורקי החל לחקור את העולם לראשונה על ארבע. אך נפיחות וזיהום התפתחו, ובסופו של דבר היה צריך לקטוע את רגלו השמאלית של קורקי.

קורקי עבר בסך הכל ארבעה ניתוחים, כאשר האחרון באפריל הכניס לוח פלדה ברגלו הימנית. החלמתו כללה מגוון טיפולים גופניים לחיזוק רגליו ולקידום הריפוי, ובהתחלה הוא נע לאט וישן הרבה. אבל בימים אלה, הוא נמצא בתיקון רשמי.


הנה סרטון מתחילת יולי:


'הוא גר בבית שלי, והוא רץ במעלה המדרגות, עולה על המיטה שלי וקופץ על הספה,' אומר ונצקה. 'הוא משחק עם החתולים ואוהב את צעצועי הלייזר שלו. הוא פשוט היה ממש נהדר. ברגע שקיבלתי אותו הביתה והוא החליט שהוא רוצה לנסות את המדרגות האלה, אני חושב שזה הטיפול הכי טוב שהיה יכול להיות לו, כי עכשיו הוא יכול פשוט להבריח למעלה ולמטה כמו עסק של אף אחד. '

Corky explores.

הכספים לכיסוי הטיפול הרפואי של קורקי הגיעו בצורת תרומות מכל רחבי העולם; ונצקה לא השתמש בגרוש של מקורות מקלט. למעשה, במקום לקחת כסף מהמקלט, לקורקי הייתה השפעה הפוכה. הוא עזר לגייס כספים ומודעות לערשול של חתול, שאיפשר בתורו למקלט הצעיר, שנפתח בינואר 2012, להציל מאות חתולים בפרגו, מורהד ובווסט פארגו שהיו בעבר מורדמים.

'כולם מכירים את עריסת החתול בגלל קורקי, אז הוא סוג של הקמע שלנו והקול שלנו,' אומר ונצקה. 'הוא הקול של החתולים עם הצרכים המיוחדים הזקוקים לעזרה, ולהוכיח שרק בגלל שהם לא מושלמים זה לא אומר שהם לא שווים משהו.'

Corky snuggles with his new friend.

קורקי גם סייע לוונצק להמשיך ולדגל בחשיבות של עיקור וסירוס. ממה שאסף ונצקה, אמו של קורקי ילדה 17 גורי חתלתולים.

'קבל את החתולים והכלבים שלך מעוקרים ומסורסים!' אומר ונצקה. 'יש כל כך הרבה בעלי חיים שצריך להציל אותם כל יום, ויש לנו אנשים חסרי אחריות שמתרבים ברשלנות רק בגלל שהם לא רוצים לקפוץ לעיקור או לסירוס. ואל תקנו; לְאַמֵץ. ללכת למקלט ולהציל חיים. כל הצלה שאתה מוציא מהמקלט שלנו מצילה שני חיים: זו שאתה מאמץ וזו שאתה פותח לה מקום, כדי שנוכל לשלוף עוד אחד מהלירה. '

Where in the world is Corky? Here he is at a sausage stand in Berlin.

לאורך כל המסע של קורקי שיתף ונצקה סרטונים ותמונות של התקדמותו של קורקי דרך עמוד הפייסבוק שלו, שם אנשים מכל העולם הראו שפיכת אהבה ותמיכה בחתול הטאבי הקטן. באמצעות העקשנות שלו, הוא נתן השראה לאנשים-ÔÇô ועודד אותם ליהנות.

לאחרונה הציע ונצקה 'כפות טוגרפים', תמונות של קורקי 'חתום' עם הדפסת כפותיו. אנשים פרסמו תמונות של כפות הרגלים שלהם במקומות שונים, כמו גן האלים בקולורדו, הבית הלבן ובחומת ברלין. זה הראה לוונצקה שאנשים רוצים להיות מעורבים עם קורקי ולדעת את התקדמותו, במקרים רבים משום שזה עודד אותם להמשיך ולהילחם באתגרים בחייהם.

'אני אוהב את הדרך בה אנשים צעדו בשבילו,' אומר ונצקה. ״החתול הקטן הזה נגע לכל כך הרבה לבבות. קורקי נתן לי את האמונה באנשים שאקט קטן יכול להפוך את החיים ושכל חיים שווה להציל. '