אנו מדברים עם חתול האינטרנט המפורסם ליל בוב ובעלה הצנוע

יש הרבה 'חתלתול פרמה' יחיד במינוליל בובשדורש תשומת לב.


עיניה הירוקות בגודל השיש מלאות ביראה ופליאה ילדותית, ולשונה הוורודה הקטנה בולטת ללא הרף מתחת לשפה העליונה שתמיד מחייכת. נראה שהיא עושה את אחד הפרצופים המטופשים האלה שאמא שלך הזהירה שתדביק ככה, אבל עליה זה מקסים.


היא גם שוקלת ארבעה קילו וחצי בלבד. לבוב יש גמדות, משאיר אותה עם גפיים מקוצרות, גוף ארוך ודק ותכונות חתוליות לצמיתות. אין לה שיניים ולסת תחתונה לא מפותחת - ומכאן מצב הלשון החביב. והיא פולידקטיל, כלומר יש לה בוהן נוספת על כל כף רגל אחורית ו'אגודלים 'מנוגדים בחזית.

הוסיפו את כל זה וקיבלתם תאונה טבעית חמודה להפליא: בוב לא גודלה כדי להיראות כמו שהיא נראית.


'אני חושב שמה שמצחיק בה הוא שיש לה כל כך הרבה דברים שהם שונים, והיא עדיין חתלתול בריא ופונקציונלי', אומר 'אחי' המוכרז של בוב, מייק ברידבסקי. 'כשקיבלתי אותה לראשונה, היא פוצצה את דעתי. לא האמנתי עד כמה היא מדהימה. '




בוב, שנולד כסיבולת המלט הברפנית מחוץ לעיר הולדתה של ברידבסקי, בלומינגטון, אינדיאנה, היה שונה כמובן מההתחלה. בשל העובדה שהיא כל כך קטנה מחברותיה המלטות, היא לא יכלה להישאר פראית, ולכן אחד מחבריה של ברידבסקי לקח אותה לאומנה וניסה למצוא לה בית. המשימה התגלתה כמפחידה, עד היום בו היא שלחה הודעת טקסט לתמונתה של ברידבסקי בוב.

'יש לי עוד ארבעה חתולים, והייתי כמו 'סיימתי, אני לא יכול להשיג עוד חתולים'', הוא אומר. 'אבל אז ראיתי את התמונה, והייתי כמו, 'אלוהים אדירים, אני צריך ללכת לפגוש את החתול הזה.''


ברגע שראה את פניה המפורסמות כעת, הוא לא יכול היה לומר לא. הוא מוזיקאי ובעלים של הקלטה רוסית, אולפן מקצועי בבלומינגטון המציע הפקה, הקלטה, מיקס ומאסטרינג. החתולים האחרים שלו גרים בסטודיו, אז הוא הביא את בוב לדירתו.


החתלתול יוצא הדופן זכה בו מיד. ברידבסקי מתאר את הופעתו ואישיותו של בוב כמעט כמו שהוא דן בחייזר הידידותי שנחת על סף ביתו יום אחד. היא לא דומה לחתולים האחרים שלו, שאוהבים לבלות עם להקות באולפן שלו - והם עד פי ארבעה מגודלו של בוב.

'בוב שונה,' הוא אומר. 'האישיות שלה שונה מחתולים אחרים. אני לא ממש יכול להסביר את זה. זה כאילו שהיא מכוכב אחר. היא נראית כאילו היא מכוכב אחר, והיא מתנהגת כמו זה. '


כאפוטרופוס חתול חדש וגאה, ברידבסקי שיתף את תמונותיו של בוב עם חבריו באמצעות הודעת טקסט ופייסבוק. בסופו של דבר מישהו עודד אותו להכין טמבלר ליל בוב, ולא עבר זמן רב עד שטרות הגיעו לעשרות אלפים. תמונה מסוימת נכנסה לידיהם של התעלולים העליזים אצל רדיט, שצילמו חרוט גלידה בין כפותיו של בוב.

התוצאות המקסימות הפכו לוויראליות. רק בחודש האחרון הוצג בוב בהופינגטון פוסט, איזבל, באזפיד ויאהו ניוז - כמו גם בעמודי הפייסבוק של כמעט כל חובב חתולים אי פעם.

'יש כל כך הרבה חתולים באינטרנט, והיא בולטת בכך שהיא נראית מדהים, ברור שהיא ממש שמחה, ויש סיפור מאחוריה', אומרת ברידבסקי. 'אבל מעולם לא ציפיתי שזה יהפוך לזה.'

ברידבסקי מופתעת עוד יותר מכך שמה שהתחיל כרצון פשוט לחלוק תמונות חמודות של 'החתול המוזר הזעיר' שלו, עורר השראה למסרים מעומק הלב של אנשים שאומרים כי בוב האיר להם את היום או עזר להם בתקופות קשות.

'דברים כאלה ממש נוגעים ללב,' הוא אומר. 'שיתפתי אותה כי חשבתי שאנשים יזכו לבעוט בה, אבל לא הבנתי שזה יהיה כזה עניין של אנשים מסוימים. אבל זהו, וזה מגניב. זה ממש שמח אותי. '

Bridavsky

בעיר הולדתו של ברידבסקי, סצינות מקומיות שונות אימצו גם את הסלברי-קיטי שלהם, במיוחד את קהילות הקעקועים וה DIY פאנק. ברידבסקי מכנה אותה 'החתלתולה האלטרנטיבית' - הוא מצייר על צדו קעקוע בוב גדול וצבעוני, המתאר אותה אוחזת בחרב ובפנס. יש גם חנות Bub שמוכרת חולצות טריקו, תיקים, כפתורים שעוצבו על ידי ברידבסקי וחבריו היצירתיים. חלק מההכנסות מועבר למרכז החילוץ אקזוטי אקזוט, לאגודה ההומנית של מחוז מונרו ולחיות מחמד בחיות אינדיאנה, כמו גם לקופת החולים הרפואית של בוב.

למרות אהבת הבוב המטורפת, ברידבסקי עדיין נתקל בביקורת מצד אנשים שלא מכירים את הסיפור של בוב. אנשים מניחים שהיא גודלה להיות גמדה, למשל, או שהיא סובלת מכאבים או מוגבלת נפשית, או שברידבסקי 'הוא איזה בחור שמצא חתול מוזר ומנצל אותה'.

אבל הוא נחוש בדעתו ששום דבר לא יכול להיות רחוק יותר מהאמת. בנוסף להיותה תאונה טבעית לחלוטין, בוב מעוקרת, והיא 'שמחה, בריאה וחכמה להפליא - פשוט חתולה מגניבה.' היא מתקשה לקפוץ ולרוץ בגלל איבריה המעוממים, אך ברידבסקי תמיד שמחה לעזור לה.

'היא למעשה מאוד בהירה, והיא מבקשת דברים,' הוא אומר. 'אני אלך לישון, והיא תיתן מיאו ושכשוך מוזר למיטה, ואני ארים אותה ואפתח לה את החלון כי היא אוהבת לשבת מול החלון. היא גם מודיעה לי מתי היא רוצה לרדת מהמיטה ואני מוריד אותה. אני לוקח אותה לאן שהיא צריכה ללכת. '

לא משנה כמה פופולרית היא תהיה, האמת הפשוטה היא שבוב הוא פשוט 'חתול מגניב עם סיפור מגניב' - וברידבסקי הוא פשוט אחי שאוהב את החתול שלו.

״שכח מכל הדברים שקורים באינטרנט. אני פשוט מתרגש לחזור הביתה ולהגיע לבלות עם בוב כל הזמן. '